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La prime sur objectifs : « une prime fantôme » ?

mars 13 2015

Thèmes: Vie économique, Rémunération globale

Par les temps qui courent, force est de reconnaître que les primes sur objectifs « ont perdu de leur tour de taille ». Au moment où une timide amorce de reprise s’annonce pour 2015, on peut espérer que ces primes vont se « remplumer » un peu...

Oui, certains salariés ont la chance de bénéficier d’une rémunération variable qui est l’une des composantes de la rétribution globale que peuvent proposer les entreprises à leurs salariés. Par opposition au salaire de base qui constitue une rémunération fixe, la rémunération variable est calculée en fonction des résultats ou performances atteints soit au niveau individuel soit au niveau collectif. Elle reste donc par nature variable et réversible d’une période de performances à la suivante...

Le fait générateur de ce processus est la proposition faite par l’entreprise à ses collaborateurs d’un enjeu pour récompenser leur réussite suivant les axes de performances qu’elle a choisis. Le dispositif de rémunération variable comprend l’ensemble des modalités qui constituent cette proposition. Il est gage de motivation pour le collaborateur qui va chercher à atteindre les performances attendues par l’entreprise pour que ce variable s’ajoute à son salaire fixe.

Cependant, l’ensemble des modalités du dispositif de rémunération variable peut être très varié et plus ou moins élaboré. En tout état de cause, sa structure de base doit toujours prendre en compte les variables de performances ou de résultats. Il s’agit alors de définir la période de performances, le périmètre pris en compte et l’indicateur du critère retenu pour chaque variable de performances.

Quid juris : L’absence de visibilité et l’affaissement de la conjoncture économique peuvent-ils « anesthésier » l’application d’un dispositif contractuel de rémunération variable ?
Dans cette affaire, un salarié avait été engagé par une société dans le secteur de la finance en qualité de directeur technique. Après sept brillantes années de carrière qui l’avait mené jusqu’au poste de directeur technique national, il a été licencié pour motif économique et a décidé de saisir la juridiction prud'homale de diverses demandes.

« L’ex-directeur » faisait grief à l'arrêt de l’avoir débouté de sa demande en paiement d'une prime sur objectifs calculée sur deux années.

Pour sa défense, il arguait que si le contrat de travail d'un salarié prévoit une rémunération comportant une partie variable dont le montant est fixé par accord annuel entre les parties, il incombe au juge, à défaut de conclusion d'un accord sur ce point, de déterminer cette rémunération en fonction des critères visés au contrat et des accords conclus les années précédentes.

Selon lui, la Cour d'appel de Chambéry avait méconnu son office en s'abstenant de déterminer elle-même les objectifs au titre des années litigieuses et en se bornant à considérer que la situation économique de l'employeur et du secteur d'activité dont celui-ci relevait excluaient une reconduction des objectifs fixés et donc de la prime sur objectifs antérieurement servie.

Quid juris : La prime contractuelle sur objectifs devait-elle être « écartée » pour ces deux années, compte-tenu de la conjoncture économique difficile touchant le secteur d’activité de la société ?
La Haute Cour a estimé que les juges chambériens avaient pu légitimement décider que l’ex-salarié-directeur ne pouvait prétendre au paiement d'aucune prime sur objectifs au titre de ces deux années « de panne économique ». 

En effet, elle a confirmé le constat de la Cour d’appel de Chambéry, s’agissant d’une réelle inversion de tendance dans l'activité globale de la société de finance. De plus, l’employeur se trouvait dans un contexte particulièrement aléatoire et régressif qui ne permettait aucune visibilité concernant ces deux années.

Dès lors, l’ex-directeur a été condamné aux dépens et son pourvoi a été rejeté.

On sait qu’en matière de détermination des objectifs, le salarié a intérêt à ce que soit fixé un objectif minoré, facile à dépasser et qui lui permette d’accroître sa rémunération sans effort.

Seulement, l’entreprise n’aurait aucun avantage à récompenser la réalisation d’objectifs médiocres. En revanche, des objectifs ambitieux ont un effet dynamisant sur les performances et c’est le fondement même de l’instauration d’une prime sur objectifs. Aussi, l’association du collaborateur à la définition de ses objectifs ainsi que la corrélation du montant de sa prime avec ses résultats sont primordiales. Plus le résultat est élevé, plus la prime doit être importante pour pouvoir à son tour promouvoir l'ambition et la fiabilité des objectifs sur le long terme. Il ne reste mainenant qu’à l’expérimenter…

Mots-clés : Salaire variable,

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